Acerca de Pekín

Cuna de grandes imperios y dinastías durante más de 3 000 años, Pekín es una ciudad con un pasado épico y un futuro brillante. Ubicado al noreste del país justo al sur de la Gran Muralla, constituye la capital política y cultural de China con algo menos de 20 millones de habitantes. Renombrado por sus templos espléndidos, palacios y jardines clásicos, Pekín ha sido testigo de un auge repentino de la construcción en la última década, como lo demuestran sus llamativos estadios creados para los Juegos Olímpicos de Verano en 2008. Algunas de estas impresionantes edificaciones han pasado a ser atracciones turísticas, como el Centro Acuático Nacional o el Cubo de Agua (www.water-cube.com/en), ahora el parque acuático más grande de Asia.

¿Qué mejor comienzo para explorar Pekín que Tiananmen, la Puerta de la Paz Celestial? Custodiada por leones de piedra, este símbolo nacional data del año 1420 e indica la entrada a la Ciudad Imperial. El Museo Nacional de China (www.chnmuseum.cn) y el Museo del Palacio (www.dpm.org.cn) se encuentran entre los muchos edificios destacados dentro o próximos a la Ciudad Prohibida. Para algo diferente, visite la vanguardista Zona de Arte 798 (www.798space.com) en el distrito de Dashanzi, o el Zoológico de Pekín con sus pandas gigantes. Si va a pasar algunos días en Pekín, dedique uno de ellos a visitar la Gran Muralla. Puede que Badaling esté algo atestado pero está relativamente cerca de la ciudad y presenta tramos largos de la Muralla; además, en el camino de regreso, puede visitar el Palacio de Verano y las Tumbas de la Dinastía Ming, ambos sitios clasificados por la Unesco. Algo más lejos se halla Mutianyu, otra sección bien restaurada de la Muralla en la que puede deslizarse como en un tobogán.

Ir de compras en Pekín no es apto para claustrofóbicos. Saque los codos y ensaye sus dotes para el trueque (con gestos, si no habla mandarín) antes de dirigirse a los bazares como el mercado de la seda (Chaoyangmen), el mercado de Yashow (distrito de Chaoyang) y el mercado de antigüedades de Panjiayuan. Espere ver ropa y complementos de diseñadores (copias algunos, otros no), aparatos eléctricos, juguetes, telas y joyas. Encontrará moda retro y artículos de recuerdo en el vecindario de Gulou y marcas internacionales en el centro comercial Sanlitun Village (www.sanlitunvillage.com).

Explorar las opciones gastronómicas de Pekín llevaría toda una vida. Ya sea una sopa picante y agria o un cochinillo entero confitado, la atención se centra en los ingredientes frescos y los sabores intensos. Visite el hogar del pato laqueado a la pequinesa en Quanjude (http://www.quanjude.com.cn/e_about.html), un restaurante célebre y de larga tradición cuyo banquete de pato completo ofrece exactamente lo que el nombre sugiere. Courtyard (www.courtyardbeijing.com) está alojado en un edificio histórico con vistas deslumbrantes de la Ciudad Prohibida. Dirigido por budistas, Pure Lotus Vegetarian (12 Nongzhanguan Nahlu, distrito de Chaoyang) sirve versiones vegetarianas de platos chinos.

Asista a un espectáculo en el Centro Nacional para las Artes Escénicas (www.chncpa.org), una elegante construcción de titanio y vidrio con el sobrenombre de “el Huevo”. LAN (4/F Twintowers, avenida Jianguomenwai B-12) es un bar opulento y de enormes dimensiones diseñado por Philippe Starck, donde tanto el diseño como los cócteles harán que la cabeza le dé vueltas: gruesa tapicería de terciopelo e imitaciones de cabezas de animales colgadas en la pared. Albergado en un patio reformado, Bed Bar (17 Zhangwang Hutong, distrito de Xicheng) es un recinto laberíntico repleto de rincones acogedores en los que relajarse con un mojito.

Si no le importa el transporte caótico, la celebración del Año Nuevo chino de 15 días de duración alrededor de febrero es una experiencia inolvidable. Otros eventos notorios incluyen el Festival de los Farolillos, 15 días después del comienzo del año, y el Festival Qingming en abril, que marca la llegada de la primavera.

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