À propos de Pékin

Berceau de grands empires et dynasties depuis plus de 3 000 ans, Beijing (Pékin) est une ville au passé fabuleux et à l’avenir prometteur. Située au nord-est de la Chine, et au sud de la Grande Muraille, cette capitale politique et culturelle compte presque 20 millions d’habitants. Connue pour ses superbes temples, ses palais et ses jardins traditionnels, Beijing a connu une vague de nouvelles constructions cette dernière décennie. L’impressionnant stade construit pour les Jeux Olympiques d’Eté de 2008 en est le parfait exemple. Certains des imposants bâtiments sont devenus des attractions touristiques, telles que le Centre aquatique national, appelé Water Cube (www.water-cube.com/en), devenu le plus grand centre aquatique d’Asie.

Pour commencer votre visite de Beijing, il n’y a rien de mieux que Tian’anmen, la porte de la Paix céleste. Gardé par des lions en pierre, ce symbole national date de 1420 et marque l’entrée de la Cité impériale. Depuis cette place, vous pourrez visiter d’impressionnants monuments, tels que le Musée national de Chine (www.chnmuseum.cn) ou le Musée du Palais (www.dpm.org.cn) au cœur de la Cité interdite. Vous souhaitez sortir du circuit touristique traditionnel ? Novotel vous recommande le complexe avant-gardiste 798 Art Zone (www.798space.com) dans le quartier de Dashanzi. Vous n’avez jamais vu de pandas géants ? Rendez-vous au zoo de Beijing. Si vous restez plusieurs jours, prenez le temps de vous rendre à la Grande Muraille de Chine. Même si Badaling est très fréquenté, cela reste proche de Beijing et permet de découvrir de longues portions de la Muraille. Sur la route du retour, ne manquez pas le Palais d’Eté et les tombeaux de la dynastie Ming, classés au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Un peu plus loin se trouve Mutianyu. Cette section de la Muraille, restaurée et pentue, propose une descente en toboggan aux plus aventureux !

Envie de faire du shopping à Beijing ? Si vous n’êtes pas claustrophobe, le marché de la soie (Chaoyangmen), le marché Yashow (quartier Chaoyang) et le marché des antiquités de Panjiayuan vous attendent : préparez vous à jouer des coudes et à négocier (ou à mimer, si vous ne parlez pas le mandarin). Vous y trouverez des vêtements et des accessoires de marque (contrefaits ou non), des gadgets électroniques, des jouets, des tissus et des bijoux. Pour une séance de shopping vintage et ramener des souvenirs, dirigez-vous plutôt vers le quartier de Gulou ; ou retrouvez toutes vos marques internationales préférées au centre commercial de Sanlitun Village (www.sanlitunvillage.com).

La gastronomie locale est si variée qu’il est difficile d’en donner un aperçu. Qu’il s’agisse d’une soupe épicée et acide ou d’un porcelet laqué, l’accent est toujours mis sur la fraîcheur des ingrédients et l’intensité des arômes. Connu depuis de nombreuses années, le Peking Duck (www.quanjude.com.cn/e_about.html) à Quanjude propose un buffet où vous pourrez déguster du canard sous toutes ses formes. Le Courtyard (www.courtyardbeijing.com) se trouve dans un bâtiment historique et offre de superbes vues sur la Cité interdite. Tenu par des bouddhistes, le restaurant Pure Lotus Vegetarian (12 Nongzhanguan Nahlu, quartier Chaoyang) vous permet de déguster une délicieuse cuisine chinoise végétarienne.

Trouvez un spectacle à votre goût dans le programme du Centre national des arts du spectacle (www.chncpa.org), une élégante construction en verre et en titane surnommée « l’Oeuf ». Dans le vaste bar LAN (4/F Twintowers, B-12 Jianguomenwai Avenue), créé par Philippe Starck, le décor vous fera tourner la tête autant que les cocktails : pensez ambiance capitonnée et trophées de chasse… Aménagé dans une ancienne cour, le Bed Bar (17 Zhangwang Hutong, quartier Xicheng) est un véritable labyrinthe de coins cosy, où chacun peut s’installer pour se relaxer en dégustant un mojito.

Si une circulation difficile ne vous dérange pas, faites l’expérience inoubliable du Nouvel An chinois : cette célébration, généralement en février, dure 15 jours ! Parmi les autres évènements marquants, la Fête des Lanternes, le 15e jour de chaque année, ou le Festival Qing Ming marquant l’arrivée du printemps, en avril, sont tout aussi exceptionnels.

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