Over Peking

Beijing (Peking) was meer dan 3000 jaar lang de bakermat van grote rijken en dynastieën, en is een stad met een episch verleden en een stralende toekomst. Het ligt in het noordoosten van het land net ten zuiden van de Chinese Muur en is met bijna 20 miljoen inwoners de politieke en culturele hoofdstad van China. Beijing staat bekend om prachtige tempels, paleizen en klassieke tuinen, en er is de afgelopen 10 jaar veel bijgebouwd, zoals de opvallende stadions die zijn gebouwd voor de Olympische Zomerspelen van 2008. Enkele van deze prachtige bouwwerken doen nu dienst als toeristische attractie, zoals het National Aquatics Center of Water Cube (www.water-cube.com/en), momenteel het grootste waterpark in Azië.

Waar zou u beter kunnen beginnen met uw verkenning van Beijing dan op het Tiananmen, het Plein van de Hemelse Vrede? Dit uit 1420 daterende nationale symbool wordt bewaakt door stenen leeuwen en markeert de ingang tot de Keizerlijke Stad. Het Nationaal Museum van de Volksrepubliek China (www.chnmuseum.cn) en het Paleismuseum (www.dpm.org.cn) behoren tot de talrijke belangrijke bouwwerken in en nabij de Verboden Stad. Bezoek voor de afwisseling de avant-garde 798 Art Zone (www.798space.com) in het Dashanzi-district of de dierentuin van Beijing met haar reuzenpanda's. Als u wat dagen de tijd hebt in Beijing, breng dan één ervan door met een bezoek aan de Chinese Muur. Badaling kan druk zijn, maar ligt gunstig dicht bij de stad en er zijn lange stukken van de Muur te vinden – en op de terugweg kunt u het op de UNESCO-lijst voorkomende Zomerpaleis en de graftomben van de Ming-dynastie bezichtigen. Wat verder weg ligt Mutianyu, een ander mooi gerestaureerd gedeelte van de Muur waar u vanaf kunt rodelen.

Winkelen in Beijing is niets voor claustrofoben. Scherp uw ellebogen en oefen uw vaardigheid in loven en bieden (met gebaren als u geen Mandarijns spreekt) voordat u zich op bazaars begeeft zoals de Zijdemarkt (Chaoyangmen), de Yashow-markt (Chaoyang-district) en de Panjiayuan antiekmarkt. U vindt er designerkleding en accessoires (sommige nep, sommige niet), consumentenelektronica, speelgoed, stoffen en sieraden. Ouderwetse kleding en souvenirs zijn te vinden in de wijk Gulou en internationale merken in het winkelcentrum van Sanlitun Village (www.sanlitunvillage.com).

Het verkennen van alle gastronomische gelegenheden in Beijing zou een mensenleven in beslag nemen. Of het nu gaat om zoetzure soep of een heel geglazuurd speenvarken, de nadruk ligt op verse ingrediënten en een uitgesproken smaak. Bezoek de oorsprong van de Pekingeend in Quanjude (http://www.quanjude.com.cn/e_about.html), een beroemd restaurant dat al lang bestaat en waar het uitgebreide eendmenu precies bevat wat de naam al aangeeft. De Courtyard (www.courtyardbeijing.com) is gevestigd in een historisch gebouw met een prachtig uitzicht op de Verboden Stad. Het Pure Lotus vegetarische restaurant (12 Nongzhanguan Nahlu, Chaoyang-district) wordt gerund door boeddhisten en serveert vleesvrije versies van de Chinese keuken.

Geniet van een voorstelling in het Nationaal Centrum voor Uitvoerende Kunsten (www.chncpa.org), een gestroomlijnd gebouw uit titanium en glas dat in de volksmond ook wel 'Het Ei' wordt genoemd. LAN (4/F Twintowers, B-12 Jianguomenwai Avenue) is een door Philippe Starck ontworpen kolossale, weelderige bar waar zowel het ontwerp als de cocktails u doen duizelen: stelt u zich fluwelen stoffering voor met aan de muren namaak opgezette dieren. Bed Bar (17 Zhangwang Hutong, Xicheng-district) is gelegen aan een gerenoveerde binnenplaats en is een complex dat wel een doolhof lijkt, vol met gezellige hoekjes waar u zich terug kunt trekken met een mojito.

Als u de verkeerschaos kunt verdragen, is de 15-daagse viering van het Chinese Nieuwjaar rond februari echt een onvergetelijke ervaring. Andere bijzondere evenementen zijn onder meer het Lantaarnfeest op de 15e dag van het nieuwe jaar en het Qingmingfestival in april, als het begin van de lente wordt gevierd.

Voer uw bestemming in

Zoek & Boek een hotel

OPTIONEEL

calendrier

 nacht(en)

+ meer opties

> Bekijk / annuleer een reservering

Beste prijsgarantie